Guide pratique : les sentiers de Kumano kodo

Article mis à jour le 02-03-2024

Je vous parle depuis plusieurs articles des sanctuaires de Kumano kodo mais je n’ai pas encore écrit sur les sentiers de pèlerinage qui relient ces sites entre eux. Avant d’enfiler vos chaussures, je vous propose cet article conçu comme un guide pratique pour vous donner toutes les infos à savoir pour préparer au mieux votre circuit !

 

Sentiers de Kumano kodo : pourquoi ils m’ont marqué

Les sentiers de Kumano kodo sont empruntés depuis près d’un millénaire par des pèlerins de toutes conditions sociales, et sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO 🌐. Leur histoire peut sembler compliquée car elle résulte d’un entrelacement de rites shintoïstes et de légendes bouddhistes. Il est parfois bien difficile de savoir qui, de l’œuf ou de la poule, est arrivé en premier ! Croyez-moi, ce serait une erreur d’en saisir tout le sens. L’essentiel ici n’est pas de chercher à tout comprendre mais de ressentir cet ensemble harmonieusement édifié entre dame Nature et les croyances des hommes.

Mettre son téléphone en mode avion, s’imprégner de la nature alentour, entendre le bruit du vent dans les arbres sans bruit parasite en arrière-fond, s’arrêter de marcher et savourer… le silence, un rayon de soleil… Je peux vous assurer que ça fait un bien fou après les visites enchaînées à Kyoto ou Tokyo !

 

Quand programmer sa visite ?

Lors de notre passage en pleine période de floraison de sakuras ce printemps, les pistes étaient complètement désertes et nous avons dû croiser une dizaine de marcheurs tout au plus. La météo est également restée clémente durant notre semaine à vadrouiller dans la péninsule avec un bon 20°C en pleine journée. Cette période est donc idéale pour marcher car il ne fait pas trop chaud et les précipitations restent rares. L’automne doit également valoir le coup pour les couleurs que doivent prendre les montagnes.

Il est en revanche déconseillé de randonner en plein été à cause de la forte humidité et de la chaleur, ainsi qu’au cours des périodes de fortes précipitations du fait des risques de chutes d’arbres et de glissements de terrain (juin pour la saison des pluies, septembre pour les typhons). Si vous êtes contraints par les vacances scolaires d’été sur juillet et août, vous aurez simplement la chaleur à supporter : il faudra bien penser à s’hydrater !

 

Les chemins de Kumano : un réseau tentaculaire

La péninsule de Kii est parsemée d’une multitude de pistes qui convergent toutes en direction du centre spirituel de Kumano Hongu taisha. Je vous laisse jeter un oeil sur la carte ci-dessous pour vous en donner un petit aperçu 👇 :

carte générale sentiers de kumano kodo

🚶 Le chemin le plus facile, intéressant et accessible en transports en communs correspond au sentier Nakahechi (en rose ci-dessus), qui traverse la péninsule d’Ouest en Est en reliant la ville de Kii-Tanabe à Shingu. Il a l’avantage de disposer encore de nombreuses pistes pavées d’époque, et permet de voir les 3 sanctuaires sacrés de Kumano connus sous le nom de Kumano Sanzan. Pour des marcheurs classiques, le périple complet se fait en 4 à 5 jours et représente 65 km avec un dénivelé variable selon les portions (altitude maxi : 800 m), mais si vous voulez prendre le temps de profiter pleinement de l’aventure et de tous les sites annexes, je vous recommande d’y consacrer 8 jours pleins.

zoom nakahechi

 

En ce qui nous concerne, nous ne sommes pas des randonneurs aguerris au point de partir en trek plusieurs jours d’affilée avec un sac à dos (ça vous l’aurez compris si vous me suivez depuis un petit moment !). Pour ce voyage, nous avons donc choisi d’explorer seulement deux portions du sentier Nakahechi : la section initiale entre Takijiri-oji et Takahara (en vert ci-dessous) et la section entre Hosshinmon-oji et Oyunohara (en jaune) 👇 :

 

 

Oui ce sont les moins pentus 😇 ! Le but de ce séjour n’était pas de parcourir le sentier de bout en bout mais seulement d’en explorer une partie. Déjà bien fatigués par 2 semaines de séjour, on voulait avant tout prendre le temps de découvrir l’essentiel des sites sacrés du pèlerinage sans y aller au pas de course. Et pourquoi pas revenir sur un prochain séjour en faisant le parcours entier cette fois-ci.

 

 

Le point logistique

☝ Pour vous aider dans les préparatifs, je vous recommande de passer par le site officiel Kumano Travel (voir le paragraphe « ressources utiles » en fin d’article) . C’est bien simple, tout y est : liste des hébergements, exemples de circuits selon le nombre de jours que vous voulez consacrer, livraison de bagages entre destinations pendant votre randonnée… une vraie perle qui intègre même son propre système de réservation en ligne pour les chambres d’hôtes.

🛌 L’offre en logements n’est pas énorme et si vous ne réservez pas en avance, vous ne serez pas assurés de trouver facilement une chambre sur le pouce. Entre certaines étapes, il est d’ailleurs plus simple de dormir dans des abris couverts construits le long du sentier. Il s’agit de cabanes de refuge gratuites et libres d’accès, implantées sur les proportions de sentiers les plus isolés. Elles permettent au moins d’avoir de quoi dormir au sec dans son sac de couchage.

🍜 Côté repas, vous trouverez des hameaux qui accueillent en général des petits cafés ou restaurants bien garnis en cuisine locale et bentos. Plusieurs points d’eau sont également implantés sur le parcours pour remplir les bouteilles mais les distributeurs automatiques, si courants au Japon, sont quasi inexistants. Il faut donc voyager avec nos vieux réflexes français et prévoir une petite réserve de boissons dans le sac à dos.

Pause déjauner bento chemins de Kumano kodo

 

👜 Pour les bagages, le plus simple est de se faire livrer ses grosses valises directement à sa destination d’arrivée, via les services locaux de transport, ou l’excellent système Ta-Q-bin.

Astuce bagages : le système Ta-Q-bin
Le Japon a le sens du service ! Pour 15 euros en moyenne, vous pouvez envoyer votre valise de 23 kg à l’autre bout du Japon et voyager avec un simple sac à dos. Comble du luxe, on peut demander une livraison en différé d’une semaine pour que la valise soit livrée pile le jour de votre arrivée à la fin de votre randonnée. D’une fiabilité à toute épreuve, ce service sera votre meilleur ami pour explorer les sentiers de Kumano kodo le pas léger (plus d’infos en fin d’article).

 

Les transports en commun le long des sentiers

La région est sillonnée par plusieurs lignes de bus mais les passages ne sont pas fréquents. Je vous recommande donc de bien vérifier les horaires pour ne pas perdre des heures à attendre bêtement la prochaine navette.

🚍 Si vous avez prévu de randonner sur une grande portion du sentier, le bus reste le moyen de transport à privilégier. Prenez-le à Kii-Tanabe et rejoignez votre point de départ à Takijiri-oji. Vous pourrez ensuite le reprendre en milieu de parcours pour éviter certaines sections par exemple, ou vous déplacer facilement autour de Hongu taisha-mae pour explorer les différents villages de onsens à proximité.

🚘 Si en revanche vous avez prévu de ne marcher que sur quelques pistes tout en optimisant votre temps pour explorer un maximum de sites de la préfecture de Wakayama, alors la voiture sera votre meilleure alliée. Au delà du gain de temps considérable, vous aurez également l’esprit libéré de la contrainte horaire des lignes de bus.

🚆 Pour ceux qui veulent un mélange des deux premières options (randonner un peu, voir un maximum de choses mais sans louer de voiture), je vous recommande d’utiliser la seule ligne de train JR qui longe la côte, puis d’explorer le centre de la péninsule via le réseau de bus. Kii-Katsura et Hongu sont les deux camps de base les plus intéressants pour se poser quelques jours et rayonner autour à partir de ces points.

 

Bon à savoir : opter pour un JR pass régional
Si vous optez pour le train, jetez un oeil au JR pass régional ISE KUMANO Tourist Pass. D’une durée de 5 jours pour un tarif de 101 € (tarif de mars 2024), il est bien moins cher que le JR pass national et peut s’avérer intéressant. Si vous avez besoin d’y voir plus clair pour choisir le JR pass le plus adapté à votre séjour, je vous invite à relire mon article sur l’optimisation du JR pass.

 

Les incontournables à ne pas manquer

Les sentiers valent le détour à eux-seuls pour leur environnement préservé, mais on les suit également pour les grands sites qui font leur réputation : en voici une courte liste. Si vous voulez en savoir plus, n’hésitez pas à aller voir mes articles qui y sont consacrés (un peu de patience, je n’ai pas encore eu le temps de tout écrire 😉).

  • Les 3 sanctuaires de Kumano sanzan

Ils font la renommée de la région et sont référencés parmi les sites les plus sacrés du Japon. On reconnait de loin le sanctuaire de Kumano Hongu taisha avec son grand torii, tout comme la pagode de Kumano Nachi taisha qui figure en bonne place dans les brochures touristiques.

Le dernier sanctuaire de Kumano Hayatama taisha est plus confidentiel mais bien typique avec son rouge vermillon, accompagné par le sanctuaire Kamikura-jinja et son grand escalier de pierre qui mérite un bel effort pour arriver au sommet !

  • Yunomine onsen

Seule source thermale classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, elle est utilisée depuis des millénaires par les pèlerins des sentiers venus se purifier dans ses eaux bleu azur. D’autres villages de onsens existent dans la région mais je n’ai pas encore eu l’occasion de les visiter (Kawayu onsen, Watarase onsen et Ryujin onsen).

  • Les gorges de Dorokyo

Creusées par les torrents de montagne, les gorges de Dorokyo montrent une facette inattendue de la région.

  • Koyasan

Situé plus au Nord et relié à Hongu par le sentier Kohechi, ce sanctuaire est un incontournable que je ne me lasse pas de visiter. Se perdre dans son cimetière millénaire Okunoin entre les tombes et les cyprès, puis passer une nuit dans un temple de Koyasan reste une expérience unique complètement hors du temps.

 

Ce guide pratique sur les sentiers de Kumano kodo arrive à son terme ! J’espère qu’il vous sera utile pour programmer votre séjour ou qu’il vous donnera simplement l’envie de découvrir ce Japon un peu plus éloigné des grands circuits touristiques, et qui aura su me charmer par la beauté de ses sites naturels et sacrés. Je vous laisse maintenant tous les liens utiles et si vous avez des questions, n’hésitez pas à me les poser dans les commentaires 😉.

 

Ressources utiles pour préparer sa randonnée à Kumano kodo :

 

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23 commentaires sur “Guide pratique : les sentiers de Kumano kodo

  1. Super !!! Je l’attendais avec impatience cet article, c’est tellement difficile de trouver des infos claires et précises sur cette région, vraiment peu de blogs en parlent. Nous dormirons à Kawayu Onsen 2 nuits puis irons du côté de Katsuura donc on aura le temps de profiter de la région 🙂

    1. Content de voir que cet article te sera utile ! C’est une bonne idée de rester sur Kawayu et Kii-katsura, il est facile de rayonner autour de ces 2 points. Et les onsens sont assez sensationnels à Kii-Katsura !

  2. Bonjour,
    Merci pour ces informations sur le kumano kodo .
    Nous envisageons de le parcourir , avez vous des informations sur les itinéraires autre que le nakahechi ? Est il intéressant ?
    Nous souhaiterions rester dans cette régions plus d’une semaine et donc faire des itinéraires Représentatifs du kumano kodo.
    Merci bcp et si vous avez des références des livres ou sites parlant de ce chemin.

      1. Bonjour,
        Merci bcp . Il me semble que les guides sont en anglais …
        Je vais continuer mes lectures intéressantes sur votre site , pour commencer à tracer mes itinéraires.

        1. Effectivement ce guide est en anglais mais il n’y a malheureusement que très peu de ressources en français sur ce sujet (c’est pour cela que ça me tenait à cœur de faire une série d’article que Nakahechi pour apporter de l’info).
          Mais avec l’appli Google lens, la traduction est assez facile et de bonne qualité via l’appareil photo d’un téléphone désormais ;-).

  3. Oui , effectivement.
    Je vais les commander, et perfectionner mon anglais !!!
    Merci encore pour toutes les informations contenues sur le blog.
    Je reste abonnée

  4. Bonjour,
    Nous envisageons une marche entre Koyasan et Kumano Honhu Taisha entre ne 22 et 26 Mars prochain.
    Nous sommes deux, plutôt bon marcheurs.
    L’intention est de plonger dans l’ambiance nature et spirituelle de ces lieux.
    Pensez-vous que c’est envisageable en Mars ou est-ce trop tôt dans la saison ?
    Je n’arrive pas à trouver le topo guide en anglais.
    Merci pour vos conseils, info, reco …
    Alain

    1. Bonjour Alain,

      La météo sera bonne sur cette période, comme un printemps en France et avec certainement des cerisiers en fleurs à basse altitude. Le topo guide est accessible depuis les liens internet que j’ai référencé en fin d’article dans le paragraphe « Ressources utiles pour préparer sa randonnée à Kumano kodo ». Je viens de vérifier, le lien est toujours actif. Le site est très complet : on peut soit télécharger les information d’une portion seulement, soit télécharger le guide complet. En l’occurrence, le circuit que vous visez à partir de Koyasan correspond au « Kohechi Complete Map Booklet ». Bons préparatifs !

  5. Bonjour,
    Je prévois de faire un itinéraire de 4 jours lors de mon voyage en juillet que je suis en train de finaliser. Votre article m’a beaucoup aidé mais j’aurais encore quelques questions :
    Je me base sur un itinéraire de 4 jours et 3 nuits du site kumanotravel cependant, je ne sui spas sure de réserver les logements sur leur site car ceux qui m’intéressent n’y sont pas disponibles alors qu’ils le sont sur booking et puisque pour réserver le service de transfert de bagage il faut que tous nos hébergements soient réservés sur le site, j’hésite a tout simplement partir seulement avec un sac a dos pas trop chargé et déposer ma valise d’Osaka avec le service de tqbin afin qu’elle soit livrée 4 jours apres a Kyoto
    désolé si ma question est très précise, je ne trouve que très peu de personnes qui parlent de leur expérience dans cette péninsule
    autre question est ce que vous trouvez cela risqué de réaliser cela seule ? j’ai lu des personnes dire que non mais un avis en plus ne me ferait pas de mal
    Merci d’avance d’avoir pris le temps

    1. Bonjour,

      Effectivement c’est plus sûr de réserver les hébergements dès que possible, surtout pour une randonnée en juillet, car il y aura davantage de promeneurs. S’ils sont disponibles sur booking, il vaut donc mieux les bloquer dès aujourd’hui. Pour les bagages, l’option TaQbin sera effectivement la plus adaptée, en se gardant juste quelques affaires pour la rando en elle-même. Le service est super fiable et ça devrait coûter à vue de nez autour de 1600 yens pour un transfert d’une valise format 23 kg. Donc ne pas hésiter. Il est même possible de se la faire envoyer à mi-parcours (par exemple à Hongu à mi-chemin) puis de la renvoyer une seconde fois à la destination finale si 4 jours en simple sac à dos vous paraissent insuffisants.
      Sur la question de la sécurité, je parle de mon expérience en tant qu’hommme qui peut différer d’un autre point de vue mais pour moi, le Japon est un pays très très sûr. J’ai déjà voyagé en solitaire, dans des endroits paumés, en me faisant inviter à des séances de karaoké par des groupes d’hommes accompagnés d’hôtesses (c’était très particulier quand même !) et je n’ai jamais ressenti la moindre inquiétude. Je me promène toujours sans me poser de questions, y compris de nuit, avec parfois de l’argent liquide sur moi. Donc aucun problème selon moi. Ce qui risque le plus, c’est éventuellement de se fouler une cheville et d’attendre plusieurs heures sur un bord de sentier sans passage d’autres promeneurs. C’est pour ça qu’il est très important d’avoir une connexion internet en permanence en randonnée, que ce soit pocket WiFi ou carte SIM, avec un powerbank pour recharger les batteries en cas de besoin.
      Autre solution rassurante que je recommande pour les voyages solo : activer le partage en direct de votre position sur google maps avec une personne de votre famille / ami. Le service est intrusif mais très fiable : il permet de vous suivre à la lettre toutes les minutes. C’est quand même un petit plus à ne pas négliger. L’option peut être stoppée à tout moment. Il faut simplement un compte Google pour en bénéficier.
      Voilà, en espérant n’avoir rien oublié.
      Bonne fin de préparatifs !

  6. Bonjour,
    merci beaucoup pour ce vlog très instructif!
    Je suis une jeune étudiante et je vais réaliser une année à l’université d’Osaka dans le cadre de mon cursus. J’adore randonnée mai je ne me sens pas trop de devoir organiser et réaliser seule mon kumano kodo. Savez vous s’il existe des moyens pour joindre un groupe de français/ touristes? Quelque chose du type voyage organisé ou bien association?
    Voila merci beaucoup si vous avez des recommandations ou des contacts 🙂
    Noémie

    1. Bonjour Noémie,
      Malheureusement je ne connais pas d’agence qui organise ce genre de circuit en groupe. Le lieu est déjà très spécifique, même au Japon, alors en voyage organisé international, c’est encore plus difficile je le crains. Le plus simple serait de prendre un guide privé francophone sur Kyoto ou Osaka qui accepterait le projet mais je crains que le tarif soit très élevé, dépassant très largement le millier d’euros. Le plus simple serait d’organiser une sortie entre étudiants à la fac d’Osaka, ce sera peut-être le plus simple : il y a peut-être des clubs ou associations étudiantes sur le campus. A creuser une fois sur place !
      Bonne année d’études !!!

      1. Merci beaucoup pour cette réponse personnalisée. Au vu du peu d’informations sur internet je m’en doutais. Tant pis je verrai sur place
        Continuez les vlogs en tout cas ils sont très pertinents
        Bonne continuation

  7. Bonjour Olivier, J’ai deux questions
    En tant que Henro qui sera sur kumano kodo en Avril 24, je souhaite faire le KK totalement à pied ; est-ce possible d’aller vers Nara en empruntant OMINE OKUGAKEMICHI route ?
    D’autre part, existe t il un guide répertoriant les abris couverts construits le long du sentier (sorte de donativo) le long du Kumano Kodo ?
    Merci vous
    Vincent

    1. Bonjour Vincent,
      Beau projet ! Le sentier OMINE OKUGAKEMICHI relie Hongu et s’arrête à Yoshino. Depuis Yoshino, il faudra ensuite prendre les transports en commun pour rejoindre Nara, c’est tout à fait possible. Pour retrouver toutes les cartes et tracés, il faut consulter ce site que tu retrouves également en fin d’article : http://www.tb-kumano.jp/en/kumano-kodo/maps/#overview (anglais). Le guide papier peut s’acheter sur place mais à ma connaissance, il n’est malheureusement toujours pas possible de se le procurer en ligne.
      Bons préparatifs !

      1. Merci Olivier pour ta prompt réponse ! le guide papier dont tu parles répertorie t il es abris couverts construits le long du sentier (sorte de donativo) le long du Kumano Kodo ?
        Bonne journée
        Vincent

        1. Bonjour Vincent,
          Le guide indique bien la localisation sur le tracé des abris couverts en libre-service (sorte de préau rudimentaire), les points d’eau, les chambres chez l’habitant (minshuku) et autres solutions d’hébergement.
          Bonne journée.

  8. Bonjour, est-il possible de faire en 3 jours (2 nuits sur le sentier en Ryokan ou Minshuku) , à pied, les 3 sanctuaires de kumano Sanzan ? Merci pour votre réponse.

    1. Bonjour, en arrivant en bus directement à Hongu, je pense qu’il est effectivement possible de faire les 3 sanctuaires à pieds sur 3 jours. Cela représente une bonne cinquantaine de kilomètres à vue de nez, à voir en fonction de votre rythme de marche et de votre souhait de rester plus ou moins longtemps sur chaque site pour les visites. Dans le sens Hongu -> Nachi -> Hayatama, ce sera plus sympa je pense. La portion entre Nachi et Hayatama semble être surtout de la route peu intéressante en revanche (je ne pourrai pas être plus précis, je n’ai pas fait cette section).

      1. Bonjour, cela va m’aider dans l’organisation de mon voyage. Peut-être que si je ne peux pas faire les 3 sanctuaires, j’en abandonnerai 1, mais ce serait dommage pour moi, ce serait comme si mon pèlerinage est inachevé. Merci beaucoup.

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